Generalmente entre los fans surge la discusión de cuán exitoso fue y es Saint Seiya en Japón. Las opiniones son variadas, desde los que dicen que nunca tuvo gran éxito, hasta los que opinan que fue una de las series más populares de la historia. A continuación, una recopilación de rankings de animes disponibles en la web, con el objetivo de tratar despejar de una vez por todas esta duda. 

 

Para empezar, podemos citar tres rankings, dos realizados por TV Asahi y uno por la prestigiosa revista Animage. 

 

En los dos de TV Asahi, cuyas votaciones fueron realizadas vía online, se listaron los 100 animes más populares de la historia. En el primero de ellos, realizado en 2005, Saint Seiya se posicionó en el puesto 11; mientras que en el segundo, realizado en 2006, lo hizo en el puesto 25. Sumando los números de ambos, la serie obtiene el 22º lugar con 1424 votos. Nada mal para semejante ranking.  

 

 
Por su parte, la revista Animage publicó en 2001 los que consideraba las 100 mejores producciones de anime de la historia. Saint Seiya se ubicó entre ellos, pero sin una posición especifica, ya que el ranking los ordena por fecha de salida y no por calidad. 
 
 
Por otro lado, y no menos importante, Saint Seiya ganó el premio Anime Grand Prix en 1987, otorgado por la revista Animage al mejor anime del año y votado por los lectores (honor que gigantes del anime como Dragon Ball nunca han logrado conseguir). Y también obtuvo puestos destacados en otras categorías del mismo premio, los cuales se listan a continuación:
 
- En 1986 logró el 9º puesto entre los mejores animes. En el ranking de personajes masculinos, Shun obtuvo el 10º puesto, Shiryû el 11º y Hyôga el 15º (único anime en posicionar tres personajes en el top 20 en ese año, superando a grandes protagonistas como Kenshiro y Goku). Y en el ranking de canciones, Pegasus Fantasy obtuvo el 7º puesto.
 
Fuente: animage.jp
 
- En 1987 la serie logró el 1º puesto, y la película Gekijôban Saint Seiya logró el 13º lugar (rankeaban a series y películas en una misma lista). En el ranking de episodios individuales, SS bate el record de ese año y logra posicionar seis entre los veinte mejores: ep. 58, 4º puesto; ep. 47, 5º puesto; ep. 60, 9º puesto; ep. 28, 12º puesto; ep. 37, 16º puesto; y ep. 46, 19º puesto. Entre los personajes masculinos, la serie dominó el ranking logrando ubicar a los cinco protagonistas entre los veinte primeros: Shiryû 3º, Shun 4º, Hyôga 5º, Seiya 12º e Ikki 13º (otra vez superando a Goku y Kenshiro). Entre los personajes femeninos, Shiner se ubicó 9º y Saori 17º. Y en el ranking de canciones, Pegasus Fantasy se ubicó 3º, mientras que Blue Forever lo hizo en el 10º puesto. 
 
Fuente: animage.jp
 
- En 1988 alcanza el 2º lugar, superando a grandes series como Gundam y Dragon Ball. En cuanto a los episodios, logró ubicar cinco en el top 20: ep. 67, 5º puesto; ep. 94, 10º puesto; ep. 72, 13º puesto; ep. 99, 15º puesto; y ep. 66, 17º puesto (demostrando una vez más un aplastante dominio por sobre los demás animes). En el ranking de personajes masculinos, Shun se ubicó 7º, Hyôga 9º y Shiryû 10º (única serie en meter tres personajes en el top 10 y en el top 20, ese año). Entre los personajes femeninos, Saori alcanzó el 10º puesto, Hilda el 12º y Shaina el 17º (única serie en ubicar tres personajes femeninos en el top 20 de ese año). Y en cuanto a las canciones, Soldier Dream se ubicó en el 4º lugar, mientras que Blue Dream lo hizo en el 12º puesto.     
 
Fuente: animage.jp
 
- Debido que el anime finalizó en los primeros meses de 1989, Saint Seiya en ese año obtuvo pocos votos. Alcanzó solamente el 10º puesto entre los mejores animes. Logró ubicar solamente un solo episodio entre los veinte mejores: episodio 114 (el último del Poseidon-hen) en el puesto 7. Tampoco le fue mejor en el ranking de personajes masculinos donde solamente pudo ubicar a Shun en el puesto 19. Y entre las canciones, ubicó sólo una: Soldier Dream en el 17º puesto.       
 
Fuente: animage.jp
 

En la cima de su popularidad, allá por mediados de 1988, Toei Animation reconocía a Saint Seiyacomo el anime más popular de la historia hasta el momento en el panfleto correspondiente al filmShinku no Shônen Densetsu.

 

Cuando el anime fue parado al finalizar el Poseidon-hen300.000 mil fans de todo Japón firmaron una petición para que Toei Animation adaptará el Hades-hen en anime. Esto convenció a los directivos y dicha saga fue anunciada para julio de 1991, aunque finalmente nunca vería la luz. 
 
Durante sus 2 años y medio de transmisión, la serie logro promediar un rating del 11%. Lo cual no está nada mal si lo comparamos con Dragon Ball, el cual promedió un 20%. 
 
Por otro lado, vale remarcar las excelentes ventas que obtuvieron los DVDs que recopilaban los primeros 13 OVAs de Hades, destacándose el primero, el cual vendió 27.129 unidades. Todo un record en aquella época, superando, incluso, a franquicias mucho más populares en Japón.  
 

Saint Seiya The Hades Chapter -Sanctuary-

 
2003/01/25 27 129 Vol. 1 (incluye un OVA)
2003/02/25 19 262 Vol. 2
2003/03/28 18 049 Vol. 3
2003/04/25 18 112 Vol. 4
2003/05/23 17 264 Vol. 5
2003/06/27 16 818 Vol. 6
2003/07/25 16 515 Vol. 7

 

Fuente: forums.animesuki.com

 

En 2015, el sitio web Mexce.net realizó una encuesta para tratar de dilucidar cuáles eran los animes preferidos por el público japonés. El target de los encuestados iba desde los 20 hasta los 49 años de edad. En el ranking general, Saint Seiya se ubicó en el puesto 14, con el 1,5% de los votos. Por su parte, en el ranking de votantes femeninos, la serie se ubicó en el puesto 21; mientras que en el ranking de votantes cuya edad va desde los 30 hasta los 39 años de edad, la misma se ubicó en el puesto 14. 

 

Fuente: mexce.net

 

Además, es interesante mostrar cuales son las franquicias que más réditos le han dejado a Toei Animation. En 1987, por ejemplo, Saint Seiya lideró el año fiscal de la empresa, siendo la franquicia que más ingresos le generó. En el balance del año fiscal 2010-2011 (abril 2010 - marzo 2011) se pudo ver que, en el segundo trimestre, Saint Seiya alcanzó el cuarto puesto en cuanto a licencias de películas vendidas al extranjero, y el tercer puesto en cuanto a licenciamientos en tierra nipona, sólo superado por Dragon Ball y One Piece. También, en el balance del Año fiscal 2014, en el segundo cuarto del año (1 de abril de 2013 al 30 de septiembre de 2013), Saint Seiya se ubicó cuarto en el ranking de licenciamientos locales (en Japón), tercero en el de licenciamientos en el extranjero, y también tercero en el de ventas de películas en el extranjero. 

 

 

Por último, las ventas obtenidas por Bandai, el máximo auspiciaste del anime de Saint Seiya, es un dato más que importante para medir la popularidad de la serie. Las figuras de acción de esta franquicia son una de las más vendidas de la historia de la empresa. El Saint Cloth Series (primeras figuras), llegó a vender sólo en Japón más 8 millones de unidades; mientras que la línea de figuras Myth Cloth lanzada en 2003, según directivos de la empresa (en la conferencia llevada a cabo en 2013 en ocasión del lanzamiento de los nuevos Saint Cloth Myth de los cinco Bronze Saints con sus God Cloths y de Athena), vendieron unas 3.3 millones de unidades en su país y 3.7 millones alrededor del mundo, totalizando 7 millones. 

 

Es llamativo cómo en Japón se vendió una cantidad equivalente a casi el 50% del total. No queda lugar a dudas de que Japón es el país donde más éxito han tenido estas figuras. Una prueba más de que en ese país, Saint Seiya sigue estando vigente hoy día. 

 

Fuente: youtube.com

 

En definitiva, Saint Seiya hoy no tiene el gran éxito en Japón que tuvo entre 1986 y 1989, ni el que tuvo en Europa y Latinoamérica, pero sin dudas tampoco es menospreciada por los fans de aquel país. Una franquicia cuyo manga se ubica en el puesto 24 de los más vendidos de la historia de la editorial más grande (en el ranking general seguirá escalando ya que sigue publicándose), una secuela que aún sigue vigente con un buen fan base, un anime aún reconocido en aquel país que logró alcanzar el puesto 11 entre los más populares de la historia y unas figuras de acción que baten records de ventas, no es para nada despreciable.

 

 

 

*Agradecimientos por datos aportados a Walter Caseres.